Diana Donnelly sitting in chair poses as The Last Wife

“lively … contemporary …unapologetic”

Globe and Mail

the last wife

Written by Kate Hennig

Directed by Eda Holmes

 

february 12 to march 3, 2019

with

Mikaela Davies

Diana Donnelly

Alessandro Gabrieli

Robert Persichini

Anne-Marie Saheb

Antoine Yared

creative team

Set & Costume Designer – Michael Gianfrancesco

Lighting Designer - Andrea Lundy

Sound Designers  -  Alexander MacSween & Anna Atkinson

Stage Manager - Melanie St-Jacques

Assistant Director – Jessica Abdallah

Assistant Stage Manager - Danielle Skene

 

ABOUT

Français

It’s a man’s world …

Yet almost 500 years ago, Katherine Parr manoeuvred her way through the halls of power and earned the respect and trust of her husband, King Henry VIII. History has taught us that wedding the notorious King usually proved fatal but in Kate Hennig’s re-imagined account of Henry’s sixth and last wife, not only did he meet his match in wit and negotiation, he gained a formidable ally worthy of ruling the country while he fought in France and more than equipped to prepare his heirs, male and female, to rule an empire. Hennig takes us behind the throne into a home not unlike that of any power family today. A smart, funny, potent examination of patriarchy and sexual politics.

 

A little background …

The world premiere of The Last Wife was in 2015 at at the Stratford Festival, where it enjoyed an extended run. The play is popular in the United States due to uncanny parallels between Tudor and contemporary women who find ways to rise through the halls of power.

 

The Last Wife is the first in Kate Hennig’s The Queenmaker Trilogy. The second, The Virgin Trial, opened at Stratford Festival last year and the Global and Mail wrote, “An impressive switch from being one of Canada’s most notable actors to being one of our most noteworthy playwrights”. Kate is currently working on Mother’s Daughter, the final instalment in the series commissioned by Stratford.

 

Kate Hennig based The Last Wife on actual people and events, and her flair for the dramatic may have purist history buffs scoffing at the fabricated narrative. However it’s not the facts that Hennig is interested in, it’s the humanity of these remote, historical icons, re-imagining them to explore their inner thoughts, actions, and motivations. The Last Wife is a clever, engaging blend of fact and fiction in a fascinating and timely examination of gender politics and inequality.

 

About Kate …

In one way or another, Kate has been writing for most of her life: plays, poetry, stories, industry articles, blogs and more. As a playwright Kate has been a member of the Groundswell Playwrights’ Unit, the Tarragon Playwrights’ Unit, the Banff Playwrights’ Colony, and the Leighton Artists’ Colony. Her play, The Eleventh David was presented, to critical and audience acclaim, at the 2006 SummerWorks Festival. Kate also wrote The Penelope Principle, a monologue for movement and voice. Her two blogs provided wonderful backstage access of her experiences acting in The Penelopiad for the Royal Shakespeare Company and in the Broadway musical, Billy Elliot. Kate is a member of the Playwrights’ Guild of Canada.

 

In addition to her writing, Kate has been gracing the Stratford Festival stage since the 1980s in such memorable roles as the Nurse in Romeo and Juliet, Golde in Fiddler on the Roof, and the Player Queen in Colm Feore’s Hamlet. She won the Toronto Theatre Critics’ Award for her portrayal of a sweet and sour dance teacher in the Broadway/Toronto production of Billy Elliot. She is the recipient of 2 Dora Mavor Moore Awards, 3 Betty Mitchell Awards, and the 2015 Christopher Plummer Award for Excellence in Classical Theatre.

 

Make way for the King and Queen!

Diana Donnelly, daughter of former Gazette theatre critic, Pat Donnelly, returns to her home town, where she studied her craft at the National Theatre School of Canada, to play the role of Katherine Parr. Diana has been a permanent fixture at the Shaw Festival for several seasons.

 

The last time Centaur audiences had the distinct pleasure of watching Stratford Festival veteran, Robert Persichini on stage, was in Michel Tremblay’s Impromptu on Nun’s Island in 2002. The commanding 6’3” Dora Award-winning actor plays the unpredictable Henry. You might recognize Robert from the recent CBC/Netflix mini-series, Alias Grace.

 

C'est un monde d'hommes...

Malgré cela, il y a près de 500 ans, Katherine Parr a fait son chemin dans les coulisses du pouvoir et gagné le respect et la confiance de son époux, le Roi Henri VIII. L'histoire nous a enseigné que d'épouser ce roi notoire s'avérait habituellement fatal, mais dans le récit réimaginé de Kate Hennig sur la sixième et dernière femme d'Henri, il a non seulement trouvé quelqu'un à sa hauteur en termes d’humour et de négociation, mais il a surtout gagné une alliée formidable pour régner sur le pays pendant qu'il combattait en France et bien outillée pour préparer ses héritiers, masculins et féminins, à diriger un empire. Hennig nous amène derrière le trône, dans une résidence qui ressemble à celle de toute puissante famille d'aujourd'hui. Un examen intelligent, drôle et puissant du patriarcat et des politiques sexuelles.

 

Un peu d'histoire…

La première mondiale de The Last Wife s’est tenue en 2015 au Stratford Festival, où elle a d’ailleurs joué en supplémentaires. La pièce est populaire aux États-Unis, étant donné les parallèles troublants entre les femmes Tudor et les femmes contemporaines qui trouvent des façons d'accéder au pouvoir par les coulisses.

 

The Last Wife est la première pièce de The Queenmaker Trilogy, la trilogie de Kate Hennig. La deuxième, The Virgin Trial, a ouvert le Stratford Festival l'année dernière et le Global and Mail en a dit : « Une transformation impressionnante d’une comédienne notoire à une de nos dramaturges les plus remarquables ». Kate travaille présentement sur Mother’s Daughter, la dernière œuvre de la série commandée par Stratford.

 

Kate Hennig s’est inspirée d’événements réels et de personnes ayant existé pour créer The Last Wife et son flair pour le drame et sa trame narrative inventée pourraient lui attirer le mépris des puristes de l'histoire. Or, ce ne sont pas les faits qui intéressent Henning, mais plutôt l'humanité de ces icônes historiques, et de pouvoir les réimaginer afin d'explorer leurs pensées, leurs actions et leurs motivations profondes. The Last Wife est un mélange brillant et fascinant de réalité et de fiction sur fond d'inégalités et de guerre des sexes.

 

À propos de Kate…

D'une façon ou d’une autre, Kate écrit depuis toujours : pièces, poésie, histoires, articles de l'industrie, blogues et plus. Comme dramaturge, Kate est membre de la Groundswell Playwrights’ Unit, la Tarragon Playwrights’ Unit, la Banff Playwrights’ Colony, et la Leighton Artists’ Colony. Sa pièce The Eleventh David fut acclamée par le public et la critique lors du SummerWorks Festival de 2006. Kate est aussi l'auteure de The Penelope Principle, un monologue pour le mouvement et la voix. Ses deux blogues offrent un formidable accès aux coulisses de son expérience de jeu dans The Penelopiad pour la Royal Shakespeare Company et dans la comédie musicale Billy Elliot sur Broadway. Kate est membre du Playwrights’ Guild of Canada.

 

En plus d'écrire, Kate foule les planches de la scène du Stratford Festival depuis les années 80 et a tenu des rôles mémorables comme celui de l'infirmière dans Roméo et Juliette, Golde dans Fiddler on the Roof, et Player Queen dans Hamlet de Colm Feore. Elle a remporté le Toronto Theatre Critics’ Award pour son interprétation d'une charmante professeure de danse dans la coproduction Broadway/Toronto de Billy Elliot. Elle est lauréate de 2 Dora Mavor Moore Awards, de 3 Betty Mitchell Awards, et du prix Christopher Plummer de 2015 dans la catégorie Excellence et théâtre classique.

 

Faites place au roi et à la reine !

Diana Donnelly, fille de l'ex-critique de théâtre de The Gazette Pat Donnelly, fait son retour dans sa ville natale, là où elle a étudié son art à l'École nationale de théâtre du Canada, pour jouer le rôle de Katherine Parr. Diana est une grande habituée du Shaw Festival, y ayant joué pendant de nombreuses saisons.

 

La dernière fois que les auditoires du Centaur ont eu le grand plaisir de voir le vétéran du Stratford Festival Robert Persichini sur scène fut dans Impromptu on Nun’s Island de Michel Tremblay en 2002. L'imposant comédien récipiendaire d'un Dora Award, mesurant 6'3'', joue le rôle de l'imprévisible Henri. Vous reconnaitrez peut-être Robert pour son rôle dans Alias Grace (v.f. Captive), récente minisérie de CBC/Netflix.

Enrich your theatre experience

Preview Pre-show Convo:

Thursday February 14, 2019 at 7PM.

 

What is it, exactly, that designers contribute to a production? Meet the talented teams that work together to create a play’s historical background, explore its themes and questions, reveal characters’ motivations, and evoke the mood of every scene. A free behind-the-scenes Q&A prior to the performance to explore the subtle craft that brings a playwright’s words and a director’s vision to life through setting, costumes, light, sound and more.

Talk Backs:

Thursday February 21, 2019 post performance.

Sunday February 24, 2019 post matinée.

 

Great theatre provokes wide-ranging emotions and probing introspection. We invite you to stay after the performance to share your reactions with the artists and clear up any questions you might have about the play.

Sunday Chat-Up:

Sunday February 17, 2019 at 12:30pm in the Ted T. Katz Family Trust Gallery

 

Join Montreal Gazette Editor-in-Chief Lucinda Chodan with her guests, in conversation about the play The Last Wife. Free public event with refreshments provided by Bonaparte Restaurant.

 

In collaboration with the Montreal Gazette

 

 

Saturday Salons:

March 30th, 2019, following the matinée performance

 

How is a play selected for Centaur? What’s your all-time fave drama, comedy, musical? What’s constitutes an outstanding playwright, director, actor, designer? All these fascinating questions and more make for scintillation conversation at our Saturday Salons. Join Centaur’s Artistic and Executive Director, Eda Holmes, for informative and revealing discussions about all things theatre in an open forum where you choose the topics.

Eda Holmes

Copyright © 2018 - Centaur Theatre Company

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